ESPECIAL: Economía de El Salvador sortea caída de bitcoin entre preocupaciones por deuda

INTERNACIONAL

Por Luis Rojas y Douglas Martínez SAN SALVADOR, 25 jun (Xinhua) — Nueve meses después de que El Salvador se convirtiera en el primer país en adoptar el bitcoin como moneda de curso legal, el valor de la criptomoneda se ha desplomado en las últimas semanas, lo cual ha despertado preocupaciones sobre las finanzas del país. Pero según expertos, la economía del país centroamericano no enfrenta riesgos de preocupación, mientras los usuarios de la criptomoneda recurren a la cautela para eludir eventuales pérdidas. Para el ex presidente del Banco Central de Reserva de El Salvador, Carlos Acevedo, la economía del país verá un impacto limitado por la reciente caída en el precio del bitcoin, ya que su uso no es generalizado en las principales operaciones financieras como la recepción de remesas o el pago de los impuestos después de que lo adoptó como moneda de curso legal desde septiembre de 2021. El experto resaltó dos datos para tomar en cuenta: uno de ellos es que el porcentaje de recepción de remesas a El Salvador a través de bitcoin es menor al 2 por ciento. Acevedo dijo que el segundo dato es que el porcentaje de uso de la plataforma electrónica en El Salvador para el uso de bitcoin es bajo. Indicó que muchos usuarios consideran más al bitcoin como una inversión más duradera. “De hecho la idea del Gobierno era tener estos bitcoins y después ir subiendo, así que cabe la posibilidad de que después de este criptoinvierno el precio del bitcoin se recupere y se recupere lo que se ha invertido”, agregó. Una encuesta de la Oficina de Investigación Económica de Estados Unidos, en asociación con la consultora privada CID Gallup, mostró que sólo un 20 por ciento de los usuarios en El Salvador usó la aplicación “Chivo Wallet” (billetera oficial del bitcoin) después de descargarla y disponer del bono inicial de 30 dólares para estimular el uso de la criptomoneda. El ministro salvadoreño de Hacienda, Alejandro Zelaya, explicó en una entrevista con una televisora local que las “nuevas tecnologías” que ha adoptado el país requieren de un proceso de adaptación “y no se aprenden de la noche a la mañana”. “Ahora somos el país del bitcoin. Hemos lanzado una estrategia importante en materia de inclusión e innovación financiera para la población a través de bitcoin”, resaltó. El ministro Zelaya proyectó a principios de este mes, durante una entrevista con la televisora Telecorporación Salvadoreña, que la economía local podría crecer este año entre 5 y 6 por ciento, al desestimar las preocupaciones por la caída de la criptomoneda. La caída en el bitcoin despertó preocupaciones para El Salvador por parte de la comunidad financiera debido a la situación fiscal que acarrea tras la pandemia, con una elevada situación de deuda pública y próximos vencimientos de pago por cumplir. La agencia calificadora Moody’s anunció a inicios de mayo que redujo la nota de El Salvador de emisor en moneda extranjera a largo plazo a “Caa3” desde un “Caa1” por la posibilidad de un impago de la deuda, que el país debe amortizar en 2023 y 2025. En las preocupaciones también influyen los aumentos en las tasas de interés que ha decretado la Reserva Federal estadounidense, que eventualmente se trasladan hacia el riesgo país de los mercados emergentes como El Salvador. De acuerdo con la empresaria salvadoreña, Isabel Melara, el uso de bitcoin es bueno en el sentido de que hace conocer a la población “otro tipo de compra, otro movimiento bancario, otro movimiento en el mercado” y la idea es quedarse a la vanguardia como pequeños negocios. Para evitar pérdidas por la inestabilidad del bitcoin, empresarios como Melara tienen su propia estrategia. “Hemos tomado medidas (…) El cliente paga y los trasladamos a dólar para no vernos afectados, es una estrategia que estamos haciendo para pequeños negocios”, explicó a Xinhua. El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, dijo el pasado sábado que “la paciencia es la clave” cuando se invierte en bitcoin, justo cuando el valor de la criptomoneda se ubicó debajo de los 20.000 dólares por primera vez desde diciembre de 2020. “Veo que algunas personas están preocupadas o ansiosas por el precio del #Bitcoin en el mercado. Mi consejo: dejen de ver la gráfica y disfruten la vida”, publicó Bukele en su cuenta de Twitter. “Si invirtieron en #BTC (bitcoin) su inversión está segura y su valor crecerá muchísimo después del ‘bear market’ (mercado bajista)”, añadió en referencia al término usado cuando existe una caída prolongada igual o superior a 20 por ciento en los mercados de valores. Fin

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